Is a coach a business leader’s best friend?

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Coach and best friend: two separate entities?

Caroline Cryer won the Telegraph Jobs and Henley Business School competition thanks to her essay on the subject: ‘Is a coach a business leader’s best friend?’ Here is what she answered.

She first clarified the distinction between a coach and a best friend. Your best friend can be guaranteed to support you in every part of your life and is the first person you want to share experiences with. Your best friend listens to you and supports you, but at the same time, they also know when to restrain you.

A coach may have these characteristics, but is always very objective and remains impartial. On the other hand, a best friend’s motivations are usually subjectively related to themselves since they are personally invested in the relationship. You are a reflection of them and as a result, a best friend will sometimes support you against all rational evidence. Since a coach’s relationship to the coachee is based on business, the coach does not need to protect a personal relationship and can thus remain impartial – something vital to the coaching process.

A coach should be able to make the coachee progress even if the situation becomes uncomfortable or if the coachee doesn’t like the coach’s suggestions. Whereas a best friend would show sympathy towards someone who is trying to change an aspect of their life, a coach would use empathy to help the coachee achieve their objective.

Although the coachee may see the coach as a ‘best friend’, it is important to make sure that the coachee doesn’t come to rely so heavily on the coach that they depend on them. As Caroline Cryer puts it, ‘a best friend’s investment in the relationship is selfish; a coach’s investment needs to fundamentally remain selfless.’

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Coach et meilleur ami : deux entités séparées?

Caroline Cryer a gagné la compétition du Telegraph Jobs and Henley Business School grâce à son essai sur le sujet : « Le Coach est-il le meilleur ami du chef d’entreprise? » Voici sa réponse.

Elle a d’abord clarifié la distinction entre un coach et un meilleur ami. Votre meilleur ami vous garantit son support dans chaque moment de votre vie et est la première personne avec qui vous voulez partager vos expériences. Votre meilleur ami vous écoute et vous supporte, mais sait également quand vous retenir.

Un coach peut avoir ces caractéristiques, mais il reste toujours impartial et très objectif. D’un autre côté, les motivations d’un meilleur ami sont généralement subjectivement liées à lui-même, vu qu’il est personnellement investi dans la relation. Vous êtes sa réflexion et en tant que tel, un meilleur ami vous supportera parfois contre toute raison. Puisque la relation d’un coach au coaché est basée sur les affaires, le coach n’a pas besoin de protéger une relation personnelle et reste ainsi impartial, ce qui est vital dans le processus.

Un coach devrait pouvoir faire progresser le coaché même si la situation devient inconfortable ou si le coaché n’aime pas les suggestions du coach. Là où un meilleur ami éprouverait de la sympathie envers celui qui essaie de changer un aspect de sa vie, un coach userait d’empathie pour aider le coaché à réaliser ses objectifs.

Bien que le coaché puisse voir le coach comme un « meilleur ami », il est important de s’assurer que le coaché ne s’appuie pas sur le coach au point d’en dépendre. Comme le dit Caroline Cryer, « l’investissement d’un meilleur ami dans une relation est égoïste ; l’investissement d’un coach doit rester fondamentalement désintéressé. »

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