Les matières premières, sous un angle différent – 39. Le soufre

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La Suisse est une plaque tournante du négoce des matières premières. Saviez-vous que cette activité représente 4 % du PIB suisse, et même 22 % des recettes fiscales pour le canton de Genève ? Nous continuons d’explorer ce vaste sujet sous un autre angle, et nous publions une série d’articles, en nous focalisant à chaque fois sur une matière première avec des anecdotes, des citations. Cette semaine, occupons-nous du soufre.

soufre

Etymologie

Le soufre dérive du latin sulphur (« soufre »).

Ce mot proviendrait d’une racine indo-européenne suelf ou swel (« brûler sous forme de feu qui couve »).

 

Le soufre à travers l’histoire

Le soufre est connu depuis fort longtemps. Plongeons-nous dans le passé.

Vers 150 av. J.-C., Caton l’Ancien le conseille contre la pyrale de la vigne, c’est l’une des premières recettes d’insecticide connues en Occident.

Homère le cite comme « éloignant la vermine ». Dans le livre XXII de l’Odyssée, Ulysse rentre chez lui, trouve et massacre les prétendants et pend les douze jeunes filles qui vivaient avec eux. Il allume ensuite un grand feu et y brûle du soufre pour purifier la maison.

« Nourrice, apporte-moi du feu, du soufre salutaire, Que je soufre la salle ; puis va dire à Pénélope De venir… »

Il est également mentionné dans la Bible à de nombreuses reprises.

Vers le XIème siècle, les Chinois ont inventé la poudre à canon en le mélangeant avec du salpêtre (nitrate de potassium, KNO3) et du charbon de bois. La première méthode de préparation semble remonter à l’an 1044. En 1128, l’armée chinoise aurait utilisé cette invention pour un bombardement. En 1245, Roger Bacon et Berthold Schwartz ont également découvert la poudre à canon en Europe.

Denis Diderot et Jean le Rond d’Alembert, nous donne cette définition« Soufre, s. m. (Hist. nat. Minéralogie & Chimie.) sulphur ; c’est une substance solide, mais friable, d’un jaune clair lorsqu’il est pur, très inflammable, et qui en se brûlant répand une flamme bleuâtre accompagnée d’une odeur pénétrante et suffocante. Il se fond très aisément lorsque le feu ne lui est point immédiatement appliqué, et pour lors il ne s’enflamme point. »

Ce sont Lavoisier et Gay-Lussac, à la fin du XVIIIe siècle, qui montrent que le soufre est un simple corps pur, puisqu’il réagit avec le fer pour former du sulfure de fer.

 

Et maintenant

Des chercheurs de l’Université Drexel aux États-Unis ont découvert qu’une forme spécifique de soufre empêche les batteries de se détériorer.

 

Dans la même série, « Les matières premières, sous un angle différent » :

  1. Le chocolat
  2. Le tournesol
  3. Le café
  4. Le cuivre
  5. L’aluminium
  6. L’acier wootz
  7. L’étain
  8. L’hydrogène
  9. Le maïs
  10. Le riz
  11. Le coton
  12. Le blé romain
  13. Blé romain et politique alimentaire
  14. L’or
  15. Le sucre
  16. L’argent
  17. Le nickel
  18. Le gaz naturel
  19. Le cobalt
  20. Le lithium
  21. Le zinc
  22. Le vanadium
  23. Le néodyme
  24. Le praséodyme
  25. Le dysprosium
  26. Le minerai de fer
  27. Le platine
  28. Le palladium
  29. Le rhodium
  30. Le biogaz
  31. L’hydroélectricité
  32. L’orge
  33. Le soja
  34. Le sodium
  35. Le manganèse
  36. La batterie au plomb
  37. Le graphite
  38. Le chrome

 

Sources :

minéral — Wikipédia (wikipedia.org)

Wikipédia (wikipedia.org)

À la découverte du soufre | Dossier (futura-sciences.com)

Le soufre, histoire de sa connaissance (lerm.fr)

Une découverte accidentelle pourrait bouleverser le monde de la batterie et des véhicules électriques – Transitions & Energies (transitionsenergies.com)

Photo credit : alexlmx via depositphotos.com

Pascaline Stella Pascaline Stella

I worked as an information officer in the field of commodities in a bank. I have 20 years of experience.
What I like most about my job is researching, find the right information and finally that people are satisfied with my work.
I'm passionate in history. I'm interested in social media, and I am familiar in community management

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