Les matières premières, sous un angle différent – 29. Le rhodium

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La Suisse est une plaque tournante du négoce des matières premières. Saviez-vous que cette activité représente 4 % du PIB suisse, et même 22 % des recettes fiscales pour le canton de Genève ? Nous continuons d’explorer ce vaste sujet sous un autre angle, et nous publions une série d’articles, en nous focalisant à chaque fois sur une matière première avec des anecdotes, des citations. Cette semaine, nous nous occupons du rhodium.

rhodium

Données historiques

Le rhodium a été découvert en 1803, en même temps que le palladium, à partir d’un minerai de platine brut. Il fait partie de la famille des platinoïdes.

 

Etymologie

Son nom dérive du mot grec « rhodon » signifiant rose, ses composés affichant cette teinte.

 

Géographie

En 2019, l’Afrique du Sud a extrait 80 % de la production mondiale. C’est la Russie qui occupe la seconde place.

 

Pourquoi le rhodium est-il cher ?

Le rhodium est rare. Sa production est de l’ordre de 25 à 30 tonnes par an.

Le fait qu’il soit si rare et que la majorité de sa production se concentre en un lieu précis sont de vrais points faibles, d’autant plus que des problèmes politiques peuvent avoir un grand impact sur l’offre de rhodium, comme lors de la grève des mineurs en Afrique du Sud en 2014.

 

Utilisation

Le rhodium est utilisé par l’industrie automobile dans la fabrication de pots catalytiques, limitant ainsi l’émission de gaz polluants. Il est aussi utilisé en chimie et dans les bijoux.

 

Le rhodium dans la transition énergétique

C’est aussi un métal d’intérêt pour l’industrie de l’hydrogène, comme le montre cet article du Temps.

Voici l’historique du rhodium.

 

Le saviez-vous ?

En 1979, le Guiness Book of Records décerna à Paul Mac Cartney, un disque en rhodium, pour marquer ses ventes de disques. Ce prix a été décerné seulement une fois, il est donc l’unique détenteur de cette récompense.

 

Dans la même série, « Les matières premières, sous un angle différent » :

  1. Le chocolat
  2. Le tournesol
  3. Le café
  4. Le cuivre
  5. L’aluminium
  6. L’acier wootz
  7. L’étain
  8. L’hydrogène
  9. Le maïs
  10. Le riz
  11. Le coton
  12. Le blé romain
  13. Blé romain et politique alimentaire
  14. L’or
  15. Le sucre
  16. L’argent
  17. Le nickel
  18. Le gaz naturel
  19. Le cobalt
  20. Le lithium
  21. Le zinc
  22. Le vanadium
  23. Le néodyme
  24. Le praséodyme
  25. Le dysprosium
  26. Le minerai de fer
  27. Le platine
  28. Le palladium

Sources :

Rhodium — Wikipédia (wikipedia.org)

Le rhodium, discret métal devenu “le plus cher du monde” – France 24

Photo credit : Tatiana53 via depositphotos.com

Pascaline Stella Pascaline Stella

I worked as an information officer in the field of commodities in a bank. I have 20 years of experience.
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